Searching for a Master Plan: An Overview of the Art of Living Foundation and an Excursion into Its Social Initiatives

Plessy, David

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The Art of Living Foundation is a religious NGO that began in India in 1981 and has grown a wide international following since. The organization offers yogic breathing courses and conducts a number of social initiatives in India and elsewhere. Despite the considerable size of the Art of Living Foundation, this religious NGO remains elusive in academic literature. Throughout this thesis, I reveal what can be learned about the organization according to previous research, as well as my own three months of field work in Delhi and Bangalore. While trying to paint an overall picture of the Art of Living Foundation, it becomes clear that it resembles a network more than a singular entity. In addition to this conclusion, I explore the contradictions between spirituality, social responsibility, and private profit, and how participants of the Art of Living Foundation seek to negate these conflicts both philosophically and practically throughout Art of Living courses and social initiatives.

Translation of abstract (German)

Die Art of Living Foundation ist eine religiöse Nichtregierungsorganisation, die 1981 in Indien gegründet wurde und seitdem eine große internationale Anhängerschaft hat. Die Organisation bietet yogische Atemkurse an und führt eine Reihe von sozialen Initiativen in Indien und anderswo durch. Trotz der beachtlichen Größe der Art of Living Foundation ist diese religiöse Nichtregierungsorganisation in der wissenschaftlichen Literatur kaum bekannt. In dieser Arbeit zeige ich auf, was man anhand früherer Forschungen und meiner eigenen dreimonatigen Feldforschung in Delhi und Bangalore über die Organisation erfahren kann. Bei dem Versuch, ein Gesamtbild der Art of Living Foundation zu zeichnen, wird deutlich, dass sie eher einem Netzwerk als einer einheitlichen Entität ähnelt. Zusätzlich zu dieser Schlussfolgerung untersuche ich die Widersprüche zwischen Spiritualität, sozialer Verantwortung und privatem Profit und wie die Teilnehmer der Art of Living Foundation versuchen, diese Konflikte sowohl philosophisch als auch praktisch durch Art of Living-Kurse und soziale Initiativen zu bewältigen.

Document type: Master's thesis
Publisher: FID4SA-Repository
Place of Publication: Heidelberg
Date: 2023
Supervisor: Dr. Daniel Münster
Version: Primary publication
Date Deposited: 03 Jul 2023 09:20
Faculties / Institutes: Universitäten / Institute > South Asia Institute / Department of Ethnology
DDC-classification: Customs, etiquette, folklore
Controlled Keywords: Indien, Religiöse Organisation
Uncontrolled Keywords: Art of Living Foundation, Religious NGO, Yogic breathing courses, Social initiatives, Religiöse NGO, Yogische Atemkurse, Soziale Initiativen
Subject (classification): Anthropology
Countries/Regions: India
Series: Themen > Health and Society in South Asia Series
Volume: 20